Los astrónomos detectan señales de radio más misteriosas desde muy lejos de la galaxiaDestacados Tecnologia 

Los astrónomos detectan señales de radio más misteriosas desde muy lejos de la galaxia

Siempre que surja un nuevo “rompecabezas cósmico”, siempre tienes que estar listo para que el otro zapato caiga. Pero solo porque algo no sea un mensaje extraño o Ringworld no significa que no pueda ser ciencia interesante. La caída de zapatos de hoy se refiere a “ráfagas de radio rápidas” que vienen de una galaxia lejana, pero no esperes un mensaje secreto de una civilización avanzada.

Las ráfagas de radio rápidas, o FRB, son explosiones cortas e intensas de ondas de radio que vienen de muy lejos de nuestra galaxia. Nadie sabe qué los causa, pero son diferentes a todo lo que hemos observado, y su singularidad los convierte en un objetivo principal para la detección de datos ruidosos.

Un proyecto de SETI arrebató algunos solo este otoño, pero otro esfuerzo con un nuevo radiotelescopio llamado CHIME que esencialmente apunta a todo el cielo y elige dónde “mirar” con el software. En un par de artículos publicados hoy , los investigadores dicen que han encontrado 13 nuevos FRB utilizando el método.

“El telescopio no tiene partes móviles. En su lugar, utiliza el procesamiento de señales digitales para “apuntar” al telescopio y reconstruir de dónde provienen las ondas de radio. Esto se hace usando algoritmos inteligentes y un par de grupos de computadoras gigantes que se sientan al lado del telescopio y analizan los datos en tiempo real “, explicó Kiyoshi Masui, un científico del MIT del equipo detrás de los descubrimientos de CHIME, en un comunicado de prensa .

Este tipo de operación definida por software seguramente se volverá más común a medida que aumente la potencia de cómputo y aumente la efectividad de los arreglos más pequeños.

Puedes ver en qué parte del universo aparecieron en el video aquí:

Esperemos que eso ayude.

Naturalmente, todos quieren pensar que se trata de naves espaciales o planetas llenas de transmisores hiperinteligentes que nos envían señales, aunque, por supuesto, hubieran tenido que enviarlo hace mucho, mucho tiempo. Lo más probable es que “los objetos astrofísicos poderosos estén más probablemente en lugares con características especiales”, especularon los científicos.

Supernovas, agujeros negros, quásares: hay muchos elementos extraños y de alta energía en el universo, y ¿quién sabe qué sucede cuando se combinan? Los FRB observados recientemente también mostraron una longitud de onda mucho menor que los vistos anteriormente, por lo que parece haber una gran variedad.

Pero lo que es aún más raro que los FRB es repetir los FRB; solo se ha encontrado uno, a través de la enorme red de Arecibo en Puerto Rico. Es decir, hasta que estos científicos descubrieron a otro.

Cuando solo existía uno, era concebible que la ocurrencia fuera una anomalía cósmica, tal vez un evento increíblemente raro que solo ocurre una vez cada mil milenios. ¿Pero dos en un puñado de años? Eso sugiere que son mucho más comunes que eso, y ahora que sabemos qué buscar, es probable que encontremos más.

Puede que no sea una civilización alienígena, pero algo totalmente nuevo para la ciencia es un buen premio de consolación.

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