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¿Cambiarán las compañías de tecnología la forma en que administramos nuestra salud?

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Desde septiembre de 2018, las 10 principales empresas de tecnología en los EE. UU. Habían gastado un total de $ 4.7 mil millones en adquisiciones de atención médica desde 2012. La cantidad de acuerdos de atención médica realizados por esas compañías ha aumentado constantemente año tras año. Todo apunta a un creciente interés de las compañías de tecnología en la atención médica de los EE. UU., Lo que plantea muchas dudas sobre cuáles son sus intenciones y cuáles serán las ramificaciones para la industria de la salud.  

También plantea la pregunta de por qué el cuidado de la salud se ha convertido en el objetivo más reciente de los gigantes de la tecnología de los EE. UU. En la superficie, no parecen compañeros de cama naturales. Uno es ágil y rápido, el otro lento y pensativo; uno obsesionado con mirar hacia adelante, el otro luchando por mantenerse al día con su pasado.  

Y sin embargo, es verdad. Apple, IBM, Microsoft, Samsung y Uber han coqueteado con la atención médica en los últimos años, desde aplicaciones y dispositivos de salud de recolección de datos a un servicio de telefonía digital para pacientes médicos . Sin embargo, dos de las empresas más interesantes para hacer movimientos en la atención médica recientemente, son Amazon y Alphabet. Ambos parecen tener seguro de salud, en particular, en sus miras.

A es para: Alfabeto, Amazon o Apple.

Alphabet es actualmente el inversor más activo entre las grandes empresas de tecnología en la atención médica de EE. UU., Según CB Insights . Via Verily , una subsidiaria de Alphabet que se enfoca en el uso de la tecnología para comprender mejor la salud, y DeepMind , otra adquisición de Alphabet que se dedica a las soluciones de inteligencia artificial, el gigante de la tecnología ha estado explorando cómo usar la IA para combatir enfermedades mediante el uso de la generación de datos, la detección y la detección Modificaciones de estilo de vida . Alphabet también ha realizado inversiones sustanciales en Oscar, Clover y Collective Health, empresas que están interesadas en interrumpir el sector de seguros de salud.  

Mientras tanto, Amazon se sorprendió al hacer su mayor movimiento hacia la atención médica el verano pasado, cuando adquirió la empresa de Internet PillPack . Luego, en octubre de 2018, presentó una patente para su asistente de voz de Alexa para detectar resfriados y tos. Además, el negocio de comercio electrónico ha estado trabajando en un proyecto interno llamado Hera, que implica el uso de datos de registros médicos electrónicos (EMR) para identificar diagnósticos erróneos incorrectos. Y en enero del año pasado, Amazon anunció una asociación con Berkshire Hathaway y JP Morgan para una iniciativa de salud de los empleadores , una táctica poco encubierta para comprender mejor el seguro de salud al utilizar a los trabajadores como evaluadores beta con miras a expandirse hacia un mercado público más abajo. la línea.

Apple tampoco está parada tranquilamente. Recientemente se anunció que han estado trabajando con Aetna desde 2016 para brindar incentivos para que sus clientes tengan una conducta saludable a través de ejercicios personalizados y consejos de salud.

Si bien los tres están avanzando en la industria de la salud, el seguro de salud, en particular, parece ser una parte importante de su estrategia a largo plazo para Alphabet y Amazon.

¿Pueden los gigantes tecnológicos cruzar el foso?

Esta no es la primera vez que las empresas con conocimientos tecnológicos han dimensionado las industrias de seguros de salud y salud de los EE. UU. Han sido vistos como patos sentados por interrupciones durante muchos años . Como era de esperar, también. Con sus sistemas analógicos, complejos estratos de silos y tecnología obsoleta , cualquiera pensaría que estaba preparado y listo para la interrupción digital, que las nuevas tecnologías podrían ayudar a estas industrias obsoletas, pero muy lucrativas, a ser más ágiles, eficiente y centrado en el cliente.

Eso es lo que Better, una experiencia móvil para el cuidado de la salud, pensó cuando se lanzó en 2013 por Geoffrey Clapp, cofundador de Health Hero y mentor de Rock Health. El inicio luchó desde el primer día con las inversiones y la tarea aparentemente monumental de aplicar una solución simple a una gran cantidad de problemas. Mejor admitió la derrota apenas dos años después de su lanzamiento.

  “Estábamos haciendo servicios de conserjería en todos los estados patológicos, en estados anatómicos, como una cirugía de rodilla o un derrame cerebral, y al mismo tiempo realizábamos servicios de pago agrupados y estructuras de pago múltiples y diferentes”, dijo Clapp en 2016, al mirar hacia atrás en Better . “Las personas pueden amar el producto, pero quieren que aborde cualquier problema que puedan tener. Y nos convencimos pensando que tendríamos verticales “.  

El seguro de salud es un sector tan difícil de interrumpir como otras áreas de la industria de la salud de los EE. UU., Pero es menos atractivo para las nuevas empresas debido a los grandes recursos que deben tener las empresas antes de que ingresen al mercado.

A pesar de su tamaño, capital e ingenio, no será fácil para las empresas de tecnología incursionar en la industria de la salud.

Un caso de estudio interesante en los últimos años ha sido Oscar Health (que, por cierto, recibió $ 375 millones en inversión de Alphabet el año pasado ). Lanzado en 2012 bajo la condición de utilizar el conocimiento de la tecnología y la experiencia del cliente para simplificar el seguro de salud, a menudo se ve a Oscar como el chico de las nuevas empresas que interrumpen el seguro de salud. Sin embargo, su viaje ha sido todo menos suave y, a pesar de una inversión significativa, su futuro es todo menos claro.  

La compañía ha luchado para competir en el mercado de la atención médica individual, así como para reunir la red necesaria de médicos y hospitales. Y mientras que Oscar registró su primer trimestre rentable en su actual período de vida de siete años en 2018, tiene un historial de hemorragias monetarias, incluyendo más de $ 200 millones en pérdidas en 2016. Si Oscar es la historia de éxito de nuevas empresas que interrumpen el seguro de salud de EE. UU. es un claro recordatorio de cuánto cuesta una batalla cuesta arriba.

Por supuesto, Amazon y Alphabet no tienen que preocuparse por perder dinero en su plan de juego a largo plazo para el seguro de salud. Pero aún tienen que superar la larga lista de regulaciones y pragmatismos que no se pueden superar simplemente arrojando dinero al problema. No tendrán éxito automáticamente debido a su tamaño y recursos, como Google se enteró cuando cerró las puertas de Google Health en 2012, citando que el servicio “no está teniendo el gran impacto que esperábamos”.

Parece que Alphabet, Amazon et al. han aprendido de sus errores, los errores de sus compañeros y los de nuevas empresas como Better. Alfabeto no está en primer plano esta vez. En su lugar, está abordando enfermedades específicas, asociándose con hospitales y aplicando su vasto conocimiento en IA para combatir problemas reales que afectan a millones de estadounidenses. Y Amazon, a través de su asociación con Berkshire Hathaway y JP Morgan, se está tomando el tiempo para comprender mejor el mercado que espera interrumpir al observar de cerca sus problemas a escala micro.

Crecer o morir

Si la industria de seguros de salud de los Estados Unidos es realmente tan difícil de conquistar, surge la pregunta de por qué las empresas de tecnología están dándole otra vuelta. La respuesta simple es ingresos.

Las primas netas de seguros de salud de los EE. UU. Registradas por las aseguradoras de vida / salud en 2017 totalizaron $ 594,9 mil millones . Eso es más de tres veces el ingreso de Amazon en 2017 ($ 178 mil millones) y más que el de Alphabet ($ 111 mil millones).

Hay más que eso.

Cuando los ingresos anuales de una empresa superan los $ 100 mil millones, es suficientemente difícil encontrar nuevas vías de crecimiento significativo. Esto es problemático para empresas como Alphabet y Amazon. El crecimiento y la escala son vitales para ellos. Sin ellos, los buitres comienzan a dar vueltas, creyendo que están perdiendo el control sobre sus ecosistemas, y con eso, los precios de las acciones se ven afectados.  

Ya hemos visto a los gigantes tecnológicos mitigar este riesgo al expandirse con éxito a otras verticales en los últimos años. Ya sea que se trate de servicios de entrega de comestibles , asistentes de voz o autos que se manejan solos , las empresas de tecnología buscan constantemente expandir sus imperios a nuevos mercados verticales. La salud es simplemente la próxima industria que se volverá a conquistar.

Obstáculos en el camino

A pesar de su tamaño, capital e ingenio, no será fácil para las empresas de tecnología incursionar en la industria de la salud, sin importar qué tan cerca lo aborden. Si bien pueden parecer personas viejas cuando se trata de desorganizar industrias, la salud y el seguro de salud son completamente diferentes.  

Para empezar, hay regulación. Con el fin de vender y distribuir medicamentos, hay obstáculos complejos y costosos que se deben saltar, supervisados ​​por los organismos reguladores, incluidos la FDA y la DEA.  

Siempre ha habido un interrogante sobre cómo estas empresas utilizan las vastas extensiones de datos disponibles para ellos.

Luego hay datos y privacidad. Los gigantes tecnológicos pueden creer que la tecnología les da una ventaja sobre los incumbentes de larga data de la industria, pero las soluciones tecnológicas requieren acceso a datos que también están regulados por estrictas leyes de privacidad, una barrera importante que se debe superar para aquellos que buscan ingresar específicamente en seguros de salud .  

Y además de todo eso, las compañías de tecnología que buscan asumir el seguro de salud tendrían que navegar por el sistema regulatorio estatal de seguros. Lo que funciona en Utah, que generalmente se considera un estado más indulgente en lo que respecta a la regulación de seguros, puede no funcionar en California, que se considera uno de los estados más estrictos.

Privacidad, datos y sanidad universal.

Si bien puede haber desafíos para que las nuevas empresas se conviertan en jugadores importantes en la industria de los seguros de salud, se necesitaría una persona valiente para apostar en su contra. Si tuvieran éxito, algunas de las ramificaciones podrían no ser atractivas para todos.  

Para empezar, siempre ha habido un interrogante sobre cómo estas empresas utilizan las vastas extensiones de datos disponibles para ellas. Las empresas tecnológicas se han visto sacudidas en los últimos años por el hecho de que el público se ha opuesto a ellas sobre cómo se utilizan sus datos para obtener ganancias. ¿Pero qué pasaría si esos datos se usaran para calcular la prima de seguro de un cliente? Es factible que la prima de un usuario pueda disminuir si los datos muestran que viven un estilo de vida saludable; por ejemplo, compran alimentos saludables, tienen una membresía en un gimnasio y realizan un seguimiento de los entrenamientos regulares a través de un dispositivo.  

Por otro lado, los usuarios inactivos que compraron alimentos y productos poco saludables podrían ver cómo aumentaban sus primas con el tiempo.  

Es una preocupación genuina según Peter Swire, un experto en privacidad de la Scheller College of Business de Georgia Tech y coordinador de la Casa Blanca para la regla de privacidad de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros de Salud bajo la presidencia Clinton. “Por lo que puedo decir, el sitio web de Amazon podría utilizar su información sobre el cliente para informar a su afiliada de seguro de salud sobre el cliente”, dice Swire en una entrevista con Vice . “En otras palabras, no estoy al tanto de las reglas que impiden que la compañía de seguros de salud utilice los datos externos al sistema de salud”.  

Tangent: ¿Las empresas tecnológicas se opondrán a un sistema de asistencia sanitaria de pago único o universal?

Me detendré un momento para ponerme el sombrero de papel de aluminio.

En 2017, el director ejecutivo de Aetna, Mark Bertolini, declaró que estaría dispuesto a discutir un sistema de un solo pagador: “Un pagador único, creo que deberíamos tener ese debate como nación”.

Los pagadores únicos o Medicare para todos están en la mira de los demócratas progresistas en Washington. Los que luchan por un sistema de salud de pagador único en el modelo de países como el Reino Unido y Canadá ya se enfrentan a poderosos grupos de presión de las industrias farmacéuticas y de seguros . La teoría de juegos nos puede decir que agregar las compañías más ricas del mundo a ese grupo seguramente empujará la idea de la atención médica universal en los EE. UU. Más lejos de la realidad.

Este es un gran escenario de “qué pasaría si” que me afecta al considerar un futuro en el que las compañías de tecnología comienzan a crear sus propias soluciones de seguros. Definitivamente no quieren que el gobierno venga y reemplace el seguro privado.

Quitemos el sombrero de papel de aluminio y podamos volver a la conversación temática de la teoría de la conspiración.

Mejor que el status quo

Por supuesto, no hay evidencia que sugiera que Amazon, Google o cualquier otro gigante de la tecnología interesado en explorar seguros de salud puedan usar datos contra sus usuarios o presionar contra la atención médica universal. De hecho, si hay algo que estas empresas saben, es la importancia de complacer a tantas personas como sea posible. Son conscientes, a menudo por experiencia personal, de lo perjudicial que puede ser la publicidad negativa, no solo para un producto o servicio en particular, sino para toda la empresa. Seguir las infames iniciativas para hacer dinero podría destruir cualquier esperanza de interrumpir la industria de los seguros de salud antes de que incluso hayan comenzado.

Podríamos imaginar que las empresas de tecnología abordarían su solución con su salsa especial.

Amazon puede aportar una eficiencia extrema, sin lujos y una logística increíblemente rápida a su oferta. Google o una compañía del Alfabeto pueden provenir de una IA y un enfoque predictivo, en donde cada persona tendría un asistente de salud respaldado por un campo de especialistas. Máquinas de alfabeto y quioscos en los que se puede pasar para un rápido control de salud. Apple traería su experiencia de venta pulida y su amor por el control para crear una solución vertical como la que vemos en Kaiser Permanente. Trabajarían para asegurar la calidad de la experiencia. Cada empresa serviría, efectivamente, a un tipo diferente de consumidor.

Si deciden mostrar su mano e ir de la mano con los titulares actuales de la industria de seguros de salud, pueden hacerlo posicionándose como la alternativa benévola que funciona para todos en el sistema y que, en última instancia, es mejor, menos costosa y más eficiente. . Según un estudio de McKinsey de 2017 , muy pocas aseguradoras están proporcionando lo que el pueblo estadounidense desea de sus proveedores: conveniencia, más tecnología incorporada, herramientas que promueven la salud y el bienestar y mayor valor por el dinero.  

Estas son áreas donde los tecnólogos a menudo sobresalen: brindan altos niveles de atención al cliente, mejoran los servicios y reducen los costos, y lo hacen mediante la incorporación de tecnología de vanguardia. Si pueden hacer eso con el seguro de salud, entonces podrían estar a punto de cumplir finalmente la promesa de la tecnología de interrumpir una industria obsoleta.  

El crecimiento es el elemento vital de estas compañías, y la vertical de salud que está madura para la interrupción es, casualmente, vital para nuestra supervivencia. Va a ser una batalla fascinante cuando se produzca para ver si, como el inicio de Uber, las compañías de tecnología pueden saltarse la regulación y forzar la mano de las legislaturas con la ayuda de la demanda de los consumidores.

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