2018 marcó el comienzo de “un potencial renacimiento espacial”Destacados Tecnologia 

2018 marcó el comienzo de “un potencial renacimiento espacial”

La industria aeroespacial tomó vuelo con ambiciosos proyectos civiles y militares a lo largo de 2018, y los inversores privados tomaron nota.

Los cohetes están volando hacia el otro lado de la luna . Los emprendedores están creando nuevas tecnologías de propulsión para llevar cohetes al espacio y hacer que volar en la Tierra sea más eléctrico . Finalmente, hay planes en marcha de empresas privadas y gobiernos para llevar misiones tripuladas a la superficie de la luna y Marte.

Y los dólares de capital de riesgo están impulsando este nuevo auge en la innovación aeroespacial, con las empresas invirtiendo más de $ 2.3 mil millones en nuevas empresas en el transcurso de 2018, según datos de Crunchbase.

Este aumento de interés no sorprende a los inversionistas de la industria desde hace mucho tiempo como Francois Chopard, fundador de Starburst Aerospace , un acelerador y fondo de inversión centrado en la industria desde 2012.

Comenzó en el pasado con solo espacio. Básicamente eran cohetes y satélites y solían ser solo unos cuantos jugadores ”, dijo Chopard. “Ahora se extiende a la aviación con todos los [aviones de despegue y aterrizaje eléctricos eléctricos], híbridos y aviones supersónicos y de defensa”.

Una nueva empresa que está desarrollando aviones eléctricos, el Boeing y el Zunum Aero respaldado por JetBlue , espera realizar sus primeras entregas de nuevos aviones para 2022. Y no es la única compañía que está volando al mercado a toda prisa. Wright Electric, Joby Aviation y Ampaire son todas nuevas empresas que buscan su propio lugar en el cielo.

“Estamos viendo un gran flujo de negocios”, dice Chopard. “Cada año surgen 1,000 empresas emergentes sobre estos temas … Después de cinco o seis años, vemos a muchas más personas educándose … viendo a más y más personas interesadas en invertir en el espacio”.

Entre los inversores que expresan mayor interés en las nuevas empresas emergentes que buscan transformar la industria aeroespacial están las mismas empresas a las que estas nuevas empresas están desafiando.

“Nos interrumpimos para que alguien más no nos interrumpa”, dijo a The Wall Street Journal el año pasado Brian Schettler, director gerente de Boeing’s HorizonX, el brazo de riesgo.

Las startups espaciales llaman la atención

El lanzamiento de Boeing a la inversión en nuevas empresas se produce casi directamente como resultado de la interrupción de la industria espacial.

Elon Musk y SpaceX llegó de la nada para convertirse en un serio competidor de United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin que había disfrutado de un monopolio cercano en los contratos con el gobierno de los Estados Unidos para misiones espaciales.

Y ahora la industria espacial está a punto de abrirse paso. Además de SpaceX de Musk, hay compañías como Relativity Space , Blue Origin y Rocket Lab , que lanzó su primera misión para la NASA a mediados de diciembre de 2018.

“Nunca he visto un nivel de interés tan alto para iniciar nuevos negocios”, dijo Hoyt Davidson, socio gerente de la empresa de banca de inversión Near Earth, LLC. “Es un renacimiento, un potencial renacimiento espacial”, Davidson le dijo a Space News sobre el nuevo interés de los inversionistas en el sector.

Pero como señala Chopard, muchos inversionistas todavía tienen que realmente lanzarse a la inversión aeroespacial y espacial.

“En este momento, lo que hemos visto es que los grandes fondos de riesgo invierten en el espacio como una apuesta … si funciona bien, si no … no es un gran problema”, dice Chopard. “No hemos visto fondos de empresas aeroespaciales o espacio dedicados exclusivamente a causa de la falta de salidas”.

El espacio, en este momento, todavía tiene un bloqueo en la atención de los inversores. Google por primera vez, mostró a los inversores la promesa temprana de retornos en el negocio de satélites cuando compró Skybox Labs por $ 500 millones en 2014 (aunque la inversión no fue un gran éxito para Google, lo que hizo que la empresa se fuera a la calle y finalmente la vendiera a Planet Labs) . Planet Labs es altamente valorado, dada una ronda de financiamiento de 2018 que fijó a la compañía en aproximadamente $ 1.4 mil millones.

Entre los fondos para Rocket Lab, SpaceX, Astroscale, Terran Launch, VectorLaunch, AxelSpace y Spin Launch, la mayor parte de los dólares de riesgo se invirtieron en empresas espaciales y satelitales.

El Atlas V de ULA impulsado por RD-180 de un activo de GPS de la Fuerza Aérea en 2014 / Imagen cortesía de la foto de United Launch Alliance / John Studwell

Todavía se necesita más dinero

Eso es música para los oídos del Secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross, quien ve en la nueva carrera espacial una industria naciente que podría generar un increíble crecimiento de empleos y creación de riqueza (en esto, al menos, Ross tiene razón). Pero como reconoció Ross, otras fuentes de capital deben hacer más.

“Vamos a necesitar una mejor financiación y seguros para la industria espacial”, dijo Ross recientemente en un discurso público citado por Space News . “Las instituciones más grandes, especialmente los bancos, carecen de financiamiento del espacio. Su participación será necesaria para ejecutar planes comerciales a largo plazo ”.

Al inicio de su quinto año de desarrollo de compañías aeroespaciales en etapa temprana, Chopard ve la esperanza de los inversionistas corporativos que también sirven como sus socios … y en sus propios planes para el crecimiento de Starburst.

“Todavía creo que estamos al principio del proceso”, dijo Chopard. “Es temprano y todos tienen interés en invertir en la etapa inicial. Hemos visto a Boeing haciendo seguimientos y Airbus. haciendo seguimientos … están buscando nuevas empresas que beneficiarán a toda la comunidad “.

Mientras tanto, Starburst está buscando recaudar un segundo fondo de riesgo propio y tiene como objetivo entre $ 100 millones y $ 150 millones para él.

Ese fondo continuará apoyando a compañías de cartera como Airmap, una empresa aeroespacial centrada en planes de vuelo para drones; Nautilus, un dron para la entrega de grandes cargamentos; Orbital Sidekick, un desarrollador de cubesats con capacidades de imágenes hiperespectrales; y Optisys, que fabrica antenas metálicas para satélites utilizando tecnologías de impresión 3D.

“El mayor obstáculo es la madurez total del ecosistema … nuestra próxima empresa es construir el fondo y desarrollar más aceleradores de etapa temprana”, dijo Chopard. El plan es tener estos aceleradores de etapa temprana en los que tomamos empresas más jóvenes para construir un flujo de negocios más sólido”.

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